Perché il web design ecologico è importante?

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In che modo gli sviluppatori web possono introdurre i principi di sostenibilità con la loro presenza online

Poiché le multinazionali aumentano gli sforzi ogni anno per ridurre il loro impatto sull’ambiente, la loro presenza online non dovrebbe essere un punto di ripensamento o negligenza. L’impatto di CO2 annuale di Internet è di 830 milioni di tonnellate, il che la mette alla pari con l’industria aeronautica. Se Internet fosse un paese, sarebbe al sesto posto per consumo di elettricità. Ma gli sviluppatori web e i web designer possono ridurre l’impatto della loro agenzia e migliorare le relazioni con i consumatori attraverso sforzi per creare esperienze utente (UX) efficienti dal punto di vista energetico.

Abbiamo parlato con l’autore e imprenditore Barollo Simone, fondatore e CEO di SBR Software, una Agenzia Web certificata Green con sede a Padova e che fornisce a web designer e sviluppatori risorse per creare prodotti e strategie sostenibili. Offre informazioni sul motivo per cui i grandi marchi dovrebbero optare per una presenza online ecologica e su come possono raggiungerla.

Quali sono alcune tecniche di web design eco-compatibili che gli sviluppatori web potrebbero utilizzare e in che modo l’implementazione di queste tecniche potrebbe avvantaggiare un’azienda?

Ho scritto una linea guida ai miei collaboratori per aiutarli alla creazione di prodotti e servizi digitali e sull’utilizzo dei principi di sostenibilità per farlo, delinea diverse tecniche che vanno dalla SEO all’ottimizzazione delle prestazioni. In sostanza, se pensi alle cose che dovresti fare (nel web design), come renderlo accessibile alle persone con disabilità, usare standard e strumenti web quando lo programmi, farlo caricare rapidamente e renderlo facile da usare. Tutte queste cose servono per renderlo più efficiente e ottimizzato. Ciò significa che è migliorativo per le persone e richiede meno tempo di sviluppo.

Poiché i siti web sono alimentati da energia, consumano elettricità. Quindi, rendendo il tuo sito veloce, efficiente e facile da trovare e caricare, lo stai rendendo migliore per il pianeta.

Se le aziende sono interessate a implementare alcune di queste tecniche, quali risorse o strumenti potrebbero consultare per iniziare?

Mightybytes (Azienda che ammiro molto) ha creato qualcosa chiamato Ecograder, in cui inserisci l’URL di un sito e restituisce un rapporto dettagliato con le cose che potresti fare per migliorare quella pagina. Ti classificherà in base a indicatori di alto livello per prestazioni, esperienza utente, posizionamento SEO e se il tuo sito utilizza energia rinnovabile. Se vuoi stimare quanta CO2 emette il tuo sito web, puoi andare sul sito WebsiteCarbon per ottenere una stima generale delle tue emissioni, così puoi lavorare per ridurla o compensarla investendo in progetti di energia rinnovabile. Noi di SBR Software stiamo sviluppando nuovi progetti ma nel frattempo utilizziamo la compensazione di CO2 come miglior strumento.

Punteggio Google CO2
Punteggio Google CO2

Un esempio dei risultati ecologici di Ecograder per Google.com.

Quando si esamina l’impatto di Internet sull’ambiente, perché è urgente che i web designer e gli sviluppatori web implementino queste pratiche sostenibili?

In questo momento stiamo smaterializzando molti dei nostri prodotti e servizi e mettendoli online a un ritmo vertiginoso. Storicamente, Internet è stata considerata una soluzione ecologica poiché sostituisce la carta. La versione virtuale di qualcosa dovrebbe essere la versione Green, ma il digitale sta crescendo a un ritmo rapidissimo in tutto il mondo.

Di per sé, un prodotto digitale potrebbe essere più ecosostenibile in termini di emissioni di carbonio e impatto ambientale, ma quando lo moltiplichi per il numero di utenti su Internet, questo è un impatto ambientale esponenzialmente molto più grande e anche una grande preoccupazione.

È particolarmente preoccupante perché aziende e persone non ci stanno minimamente pensando a ridurre l’impatto ambientale. La gente dice: “Oh, il mio sito web non emette molto rispetto ai prodotti che realizzo o al modo in cui li produco, quindi mi concentrerò su queste cose“. Dovrebbe essere in aggiunta a e al contrario di. Il Tuo sito web deve invece essere incluso nella tua impronta digitale come parte e somma di consumo di carbonio complessivo.

L’Università del Massachusetts ha pubblicato un rapporto in cui afferma che l’addestramento di un singolo algoritmo d’intelligenza artificiale (Alexa, Google home, etc) emette la stessa quantità di CO2 di cinque auto europee e americane medie nel corso della loro intera vita. Non sembra per un singolo algoritmo, ma quando parli del fatto che le persone creano migliaia di questi algoritmi e li migliorano costantemente, è semplicemente una questione di scala.

Il fatto che queste cose stiano crescendo rapidamente mostra la quantità di danni che potrebbero potenzialmente causare per non parlare anche del numero di persone che poi le usano.

In che modo l’implementazione di tecniche di web design green può migliorare le relazioni consumatore-marca?

Un modo è mappare i tuoi “stakeholder” (individui o gruppi che hanno, o si aspettano, proprietà, diritti o interessi nei confronti di una impresa e delle sue attività, presenti e future) e includere il pianeta come parte dei tuoi stakeholder.

Quando molte persone creano siti Web nella maggior parte dei casi si tratta di siti che stanno cercando di raggiungere nuovi potenziali clienti (Lead Generation).

L’intero mondo UX è focalizzato sull’assicurarsi di creare qualcosa per l’utente, e questo è comprensibile e valido. Ma potrebbero esserci altre parti interessate in quel processo: parti interessate interne, parti interessate esterne e l’ambiente.

Assicurati di lanciare una rete ampia e di fare un buon business plan all’inizio di un progetto che includa tutti i partecipanti, in particolare i tuoi consumatori. Avere questi dati in anticipo sul potenziale impatto ambientale è importantissimo.

In una recente conferenza sulla sostenibilità, ho sentito costantemente persone dire: “Questo è un problema di progettazione“. Quello a cui volevano arrivare era che i designer non stavano davvero pensando alla fine della vita di un sito web. Stavano pensando solo al lancio e all’anticipo invece che pensare a lungo termine, che è altrettanto importante. Altrimenti hai un sacco di cose inutilizzate che stanno lì a “bruciare pixel”.

In termini di come questo tipo di pensiero può avere un impatto positivo sui consumatori è assicurarsi di fare un buon lavoro di sostenibilità e raccontare quel pensiero in modo avvincente. Altrimenti, cose come il cambiamento climatico e il riciclaggio sono concetti che non colpiscono immediatamente le persone in termini d’impatto emotivo.

Quando racconti quella storia in modo avvincente, aiuterà le persone a capire chiaramente perché lo stai facendo, perché è la cosa giusta da fare e perché la tua azienda è focalizzata su di essa.

Questo è davvero il modo migliore per coinvolgere il consumatore. Sempre più persone che entrano nel mercato cercano quel tipo di cose.

Vogliono acquistare da un marchio o un’azienda che prenda ottime decisioni per il futuro.

Prevedi che più aziende inizieranno a utilizzare queste tecniche nel tempo?

Uno dei motivi per cui esiste Ecograder è perché la gente e le aziende vedano con i propri occhi cosa consuma e com’è ottimizzato il proprio sito Web in termini ecologici ed eventualmente chiedere aggiustamenti alla propria Web Agency.

Subito la gente non capisce di cosa stiamo parlando. Ci siamo accorti che c’è un enorme ostacolo educativo.

Ci sono gruppi sui test climatici. Fast Company, Wired e altre organizzazioni hanno scritto storie sull’ascesa della UX Green. Abbiamo visto questa fiorente comunità crescere a livello globale, ma direi che è lontana dalla maggioranza. L’unico modo per avere un impatto positivo è su larga scala, quindi mi piacerebbe vedere la maggior parte dei web designer e sviluppatori fare questo.

La strada perché tutti i Web Design e le aziende si conformi è ancora molto lunga. Ma deve esserci chi comincia no? Speriamo sempre che molte aziende seguano il nostro obbiettivo.

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